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07 de diciembre de 2018

Jugada a jugada en diciembre: Los tazones del fútbol americano universitario que no puedes dejar de ver

fútbol americano universitario

Es la temporada de los tazones universitarios. Si eres aficionado al fútbol americano universitario, sabes que esta es en verdad la época más maravillosa del año. Pero hasta el fanático más empedernido las pasaría negras al tener que digerir la totalidad de los 41 tazones del circuito, de manera que este es un resumen de los partidos que no debes perderte.

R+L Carriers New Orleans Bowl

Middle Tennessee vs. Appalachian State

Dónde: Mercedes-Benz Superdome en New Orleans

Dónde verlo: 14 de diciembre @ 9 p.m. ET en ESPN

Este será el último partido del quarterback de Middle Tennessee Brent Stockstill en su carrera universitaria, bajo la tutela del coach Rick Stockstill, quien a la vez es su padre. Los Blue Raiders se enfrente a un fuerte equipo de Appalachian State que acumuló un récord de 10-2 en ruta hacia hacerse con el campeonato del Sun Belt.

Quick Lane Bowl

Minnesota vs. Georgia Tech

Dónde: Ford Field en Detroit

Dónde verlo: 26 de diciembre @ 5:15 p.m. ET en ESPN

Esta fue una temporada de altibajos para los Minnesota Golden Gophers, con una temprana victoria ante Fresno State pero dos pésimas derrotas luego ante Maryland y Nebraska. El coach P.J. Fleck tomó luego medidas casi a fines de la temporada, al reemplazar a su coordinador defensivo, lo cual se tradujo en triunfos ante Purdue y Wisconsin. Pero Paul Johnson, coach de Georgia Tech, se retirará después de este partido y se llevará consigo su llamada ofensiva "flex-bone" (o de triple opción). Estén seguros de que los Jackets darán lo máximo de sí en homenaje a su coach.

Academy Sports + Outdoors Texas Bowl

Baylor vs. Vanderbilt

Dónde: NRG Stadium en Houston

Dónde verlo: 27 de diciembre @ 9 p.m. ET en ESPN

En el último juego de la temporada, Baylor se adjudicó una victoria sobre Texas Tech, ganando el honor de disputar un tazón (por su récord de 6-6) por octava oportunidad en los últimos nueve años. Derek Mason ha guiado a sus Commodores al mismo récord, con triunfos impresionantes sobre Mississippi y Arkansas en la recta final. Esta es la quinta temporada de Mason como coach principal y será la segunda aparición de su equipo en un tazón, algo muy impresionante si se considera que será apenas su novena disputa de un tazón en toda la historia del centro.

Franklin American Mortgage Music City Bowl

Purdue vs. Auburn

Dónde: Nissan Stadium en Nashville

Dónde verlo: 28 de diciembre @ 1:30 p.m. ET en ESPN

Purdue registró un año mediocre con marca de 6-6, pero se hicieron con un legendario vapuleo 49-20 de un vigoroso equipo de Ohio State, que terminó el año clasificado sexto en todo el país. Jeff Brohm está construyendo un impresionante programa como coach principal y agregó estabilidad luego de decidir que no aceptaría la misma posición en su alma mater, Louisville. En la pretemporada, Auburn estaba clasificado entre los 10 primeros equipos del país y su registro de 7-5 al final del año ha decepcionado. Es bien probable que Gus Malzahn se esté jugando el cargo en este partido en Nashville. Esta es la primera vez que ambas universidades se enfrentan.

Camping World Bowl

West Virginia vs. Syracuse

Dónde: Camping World Stadium en Orlando

Dónde verlo: 28 de diciembre @ 5:15 p.m. ET en ESPN

Los Mountaineers y los Orangemen se enfrentaron cada año, de 1955 a 2012, de manera que esta es una renovación de una rivalidad legendaria en el fútbol americano universitario. Ambos equipos tienen potentes ofensivas lideradas por dinámicos mariscales de campo, Will Grier por West Virginia y Eric Dungey por Syracuse. Este bien podría ser el tazón con marcador más cuantioso de la temporada y debería ser muy interesante de verlo.

Valero Alamo Bowl

Iowa State vs. Washington State

Dónde: Alamodome en San Antonio

Dónde verlo: 28 de diciembre @ 9 p.m. ET en ESPN

En otra confrontación inédita, los Cougars de Washington State, clasificados la 13.ª posición a nivel nacional, viajarán a San Antonio para una disputa con el N.º 24, Iowa State. El coach Mike Leach está guiando a los Cougars a su cuarta disputa consecutiva de un tazón y deberían de tener una tarea masiva por delante al enfrentarse a un bien dirigido equipo de los Cyclones (con el liderazgo de Matt Campbell). Los Cyclones registraron más victorias en la temporada regular (ocho en total), que el total conseguido desde 1978.

Chick-fil-A Peach Bowl

Florida vs. Michigan

Dónde: Mercedes-Benz Stadium en Atlanta

Dónde verlo: 29 de diciembre @ 12 p.m. ET en ESPN

Michigan finalizó el año con marca de 10-2, pero la segunda derrota fue dolorosa, al doblegarse ante Ohio State con pizarra de 62-39, lo cual les significó ser extrañados de la serie semifinal por el campeonato nacional. Entretanto, Florida ha dejado de ser la potencia de antaño y sucumbió esta temporada ante Kentucky, Georgia y Missouri, para palmarés de finish 9-3. El interrogante primordial es si los Wolverines, mejores en el papel, llegarán al terreno de juego, luego de la debacle experimentada en su último partido regular.

Belk Bowl

South Carolina vs. Virginia

Dónde: Bank of America Stadium en Charlotte, North Carolina

Dónde verlo: 29 de diciembre @ 12 p.m. ET en ABC

Esta será la tercera disputa del Belk Bowl por Virginia, si nos remontamos a 2002 cuando al tazón se le conocía como Continental Tire Bowl. El coach Bronco Mendenhall tendrá una fenomenal tarea por delante contra los Gamecocks de Will Muschamp, que hicieron gala de una ofensiva sumamente productiva en esta pasada temporada. South Carolina bien podría tomar ventaja de un equipo que está en baja, luego de dos abrumadoras derrotas al final de la temporada.

Semifinal del campeonato nacional de fútbol americano universitario ― Goodyear Cotton Bowl Classic

Notre Dame vs. Clemson

Dónde: AT&T Stadium en Arlington, Texas

Dónde verlo: 29 de diciembre @ 4 p.m. ET en ESPN

Notre Dame llegará al Cotton Bowl a lomos de una defensa robusta y una temporada regular sin conocer derrota. Ian Book es un fuerte mariscal de campo, cuyo poderoso brazo lidera a los Irish, lo cual compensa por un juego más bien promedio en términos de correr sobre el terreno. Clemson ha participado en la semifinal cuatro años al hilo y su corredor estelar, Travis Etienne, bien podría ser el mejor en el país. Cualquier posibilidad de una victoria de Notre Dame deberá descansar en las espaldas de su línea defensiva.

Semifinal del campeonato nacional de fútbol americano universitario ― Capital One Orange Bowl

Oklahoma vs. Alabama

Dónde: Hard Rock Stadium en Miami

Dónde verlo: 29 de diciembre @ 8 p.m. ET en ESPN

La sabiduría convencional a lo largo del año nos dice que Alabama se sitúa tan al frente del resto de los equipos en el circuito universitario, que su senda hacia el campeonato ya está despejada. Pues bien, el partido por el campeonato de la SEC mostró que otros equipos de élite pueden enfrentarlos y Georgia, de hecho, controló a los Tide prácticamente hasta el final. La ofensiva de Oklahoma se precia por anotar a granel pero lo mismo puede decirse de Alabama, con los Tide exhibiendo una mejor defensiva. El quarterback de los Sooners, Kyler Murray, tendrá que jugar el partido de toda su vida si quiere superar a los Tide.

Hyundai Sun Bowl

Stanford vs. Pittsburgh

Dónde: Sun Bowl en El Paso, Texas

Dónde verlo: 31 de diciembre @ 2 p.m. ET en CBS

¿Qué tienen en común estos dos equipos este año? Ambos se doblegaron ante Notre Dame, aunque Pitt jugó mejor y solo perdió por cinco puntos, en tanto que Stanford sucumbió por 21. La ofensiva de Pitt se precia del juego en el terreno, en tanto que los Cardinals descansan más en los pases a sus recibidores y tight ends. Si los Panthers son capaces de agregar un ataque aéreo a su juego terrestre, deberían de obtener buenos resultados ante una defensiva de Stanford que es, si acaso, promedio ante los pases.

TaxSlayer Gator Bowl

NC State vs. Texas A&M

Dónde: TIAA Bank Field en Jacksonville, Florida

Dónde verlo: 31 de diciembre @ 7:30 p.m. ET en ESPN

Será la quinta disputa consecutiva de un tazón para el coach principal Dave Doeren y sus NC State Wolfpack, que tendrán una tarea difícil contra un potente equipo de Texas A&M liderado por el coach Jimbo Fisher. The Aggies terminaron la temporada con tres victorias al hilo, incluyendo una épica maratón de siete tiempos extras ante LSU. Los Wolfpack tienen una ofensiva más bien decente y una línea defensiva no tan buena, que podría pasarlas mal contra el mariscal de campo de los Aggies, Kellen Mond, y su sólido equipo de receptores.

Outback Bowl

Mississippi State vs. Iowa

Dónde: Raymond James Stadium en Tampa, Florida

Dónde verlo: 1 de enero @ 12 p.m. ET en ESPN2

El principio de la temporada fue tórrido para los Iowa Hawkeyes, que acumularon marca de 6-1 antes de que fueran doblegados tres juegos al hilo por Penn State, Purdue y Northwestern. Iowa tiene una buena ofensiva, liderada por el talentoso quarterback Nathan Stanley, pero Mississippi State posee lo que muchos consideran una fabulosa línea defensiva que bien podría plantarse en su camino.

PlayStation Fiesta Bowl

Louisiana State vs. University of Central Florida

Dónde: State Farm Stadium en Glendale, Arizona

Dónde verlo: 1 de enero @ 1 p.m. ET en ESPN

Cuando UCF perdió su mariscal de campo titular, McKenzie Milton, debido a una horrenda lesión en la pierna en su partido contra USF, muchos pensaron que eso sería el final de la racha de triunfos del equipo. Después de todo, Milton había guiado a los Golden Knights al triunfo en 24 juegos consecutivos. Pero el equipo apuntaló al QB suplente Darriel Mack, Jr., y concluyeron el año con su segunda temporada al hilo sin derrota, para acreditarse el campeonato de la ACC. Sin embargo, LSU es un equipo repleto de talento que, luego de perder esa épica confrontación con Texas A&M en siete tiempos extra, bien podría salir dispuesto a demostrar, jugándose el todo por el todo, que son mejores que esa derrota.

Rose Bowl

Washington vs. Ohio State

Dónde: Rose Bowl en Pasadena, California

Dónde verlo: 1 de enero @ 5 p.m. ET en ESPN

¿Acaso hubo alguien que anticipara la paliza que Ohio State propinó a Michigan? ¿Cuál es el verdadero equipo de Ohio State: el que apabulló a Michigan o el que sucumbió a su vez por elevado marcador ante Purdue a principios del año? Esta será la 105.ª vez que se disputa el Rose Bowl, pero solo la primera para Urban Meyer, quien confía en dirigir a los Buckeyes a un resultado similar al que consiguieron ante los Wolverines. También será su último partido como coach, por cuanto ha anunciado que se retirará al terminar el tazón. Jimmy Lake, el coordinador defensiva de Washington, ha estructurado una escuadra que permitió menos de 16 puntos por juego en esta temporada. Se figuran, como cabe esperar, que frenarán a la altamente poderosa ofensiva de Ohio State.

Allstate Sugar Bowl

Texas vs. Georgia

Dónde: Mercedes-Benz Superdome en New Orleans

Dónde verlo: 1 de enero @ 8:45 p.m. ET en ESPN

Texas perdió ante Oklahoma con pizarra de 39-27 en la disputa del campeonato de la conferencia Big 12, y ahora son los Sooners quienes disputarán una semifinal. Luego de liderar o de empatar en el marcador durante la mayor parte del partido por el título de la SEC, Georgia se doblegó ante Alabama con pizarra de 35-28, y el resultado es que son los Tide quienes ahora buscarán disputar el campeonato nacional. Así, pues, ¿será este un encuentro entre dos equipos altamente motivados o seriamente desilusionados? Ambos coaches, Kirby Smart de Georgia y Tom Herman de Texas, gozan del amplio respeto de sus jugadores y los dos equipos deberían de salir al terreno dispuestos a demostrar quién es el mejor. Pueden esperar un excelente partido en New Orleans.

Los tazones son el preámbulo hacia la gran final de la temporada, las semifinales por el campeonato nacional de fútbol americano universitario. Sea que hagas un poco de tiempo en tu programa para las festividades a fin de disfrutar de unos cuantos de estos partidos o que te propongas ver cada uno de ellos, Xfinity está presto a cubrirte las espaldas.

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